Dienstag, 21. April 2015

[Rollenspiel] Grindhouse für lau

Nur ganz kurz: Das Referee-Handbuch der Grindhouse Edition von "Lamentation of the Flame Princess" von James Edward Raggi IV gibt es nun kostenlos auf RPG Now!
The new printing of the LotFP Referee book is taking way longer than expected (surprise), so with no in-print Referee book the geniuses over at LotFP thought that maybe some sort of Ref information should be available. So here, free of charge, is the Referee book that was included in the Grindhouse set. 
Keep in mind that LotFP is a living game and this PDF here is four years old. The next printing of the Ref book will be a complete rewrite and expansion (will be at least three times this size), new layout and graphic design, all new artwork, etc.
This PDF does include the beginning adventure A Stranger Storm, which will not be reprinted. - James Edward Raggi IV auf RPG Now!
Wer es also noch nicht hat und auch nicht auf die neue Ausgabe warten will, sollte nun einfach mal zuschlagen!

Freitag, 17. April 2015

[Rollenspiel] Tipp: CC1 Creature Compendium

Remember those flashes of inspiration that electrified your brain when you first picked up that hardback volume of monsters all those years ago? The countless nights you sat up thinking of how to use those monsters, where to put them, and when your players would meet them? Those unceasing waves of joy that swam over you and your players as you unleashed those creatures, critters, beasts and behemoths upon their characters? 
Collected herein are over 200 monsters from Abysmal to Zathoa, instilled with that same spirit, presented in a “dual-stat” format, and designed to be used with most early editions of the world’s original role-playing game and comparable retro-clones.
200 Monster auf fast 100 Seiten? Mit Werten für die 0e/1e- und BX-Edition? Das Ganze mit durchgehend richtig tollen Retroillustrationen? Und dann noch für läppische 2$?!

Wenn diese Argumente nicht überzeugend sind. Zu finden ist dieses Meisterwerk auf RPGNow!

Freitag, 20. März 2015

[Rollenspiel] Swords and Super-Science of Xuhlan

Auf dem überschwenglich mit allerlei genialem Zeugs gefüllt "Swords & Stichery"-Blog wurde ich auf die Welt von Xuhlan aufmerksam gemacht. Dies ist ein kostenloses, 42 Seiten starkes OSR-Kampagnensetting von Terje Nordin und macht einen verdammt coolen und sehr retrolastigen Eindruck. 
Five or six years ago I played with an idea for a science fantasy sword and planet style campaign that I originally thought of as “Gamma Barsoom” or “Conan on Tatooine.” After having toyed around with the concept on and off for a couple of years it was put aside as I prioritezed other stuff. I’ve been thinking about rewhamping it as a collection of random tables like all the cool kids are doing but since thats not likely to happen anytime soon I decided to just make it available here. At least it will feel like it got completed in some way and perhaps someone will find something of interest here.
In this pdf you will find:
* A campaign map with one interesting feature for each of the 99 hexes
* A description of the city of Yankara with important places, people, factions and rumours
* New monsters, including the Alien Gods
* House rules for psionic powers and combat
* Super-science artefacts, including the Witch Stones
* Other bits and pieces for science fantasy campaigns
Xuhlan is compatible with all old school clones.
Und weil mir dies den Tag heute schon versüßt hat, möchte ich es auch mit euch teilen. Also, schnappt euch Swords and Super-Science of Xuhlan!

Montag, 16. März 2015

[Rollenspiele] Empfehlungen des Monats: Liberation of the Demon Slayer, The Islands of Purple-Haunted Putrescence & Revelry in Torth

Was für ein Titel! Ist ja fast so lang wie Space Ball 1...

Es ist schon länger her, dass ich über "Liberation of the Demon Slayer" von Venger As'Nas Satanis gestolpert bin:

"The stars are falling - which can only mean one thing. Your town is about to be invaded by demons! Unfortunately, the famed demon-slaying sword Kalthalax lies in the caves below, and all manner of dark and deadly fiends reside in those eldritch-haunted Nether Realms."
Klingt gut, sieht gut aus, ist auch gut. Neben dem Multi-Level-Dungeon gibt es noch einige Modifikationen, was die Regeln an geht. So gibt es unter anderem einige Ergänzung zum Magiesystem, bevor die Sache ins Rollen kommt. Dann liefert "Liberation of the Demon Slayer" einfach alles, was das Herz begehrt: Sex, Violence, Sci-Fantasy und eine ordentliche Portion Weird Stuff.

Angefixt von diesem PDF behielt ich ein Auge offen. Entsprechend erfreut war ich als ein weiterer Band von Venger As'Nas Satanis kam:

"This is a weird, science fantasy, gonzo campaign setting and wilderness hex-crawl for old school fantasy roleplaying games. The Islands of Purple-Haunted Putrescence is a guide for helping you run crazy sandbox scenarios in a lost world of Snake-Men, dinosaurs, and mutant sorcerers... an exotic and deadly region possessed by a demonic, purple-hued god of ruin and consumption."
Die Beschreibung ließ sofort mein Herz höher schlagen. Ich meine, Hallo?! Schlangenmenschen, Dinosaurier und mutierte Magier?! Was will man mehr!
Ok, es klang aber auch nach einer billigen 1:1-Kopie von "Carcosa" und so blieb mir nichts anderes übrig, als einen Blick ins PDF zu werfen.
Ich wurde nicht enttäuscht...

Das Ganze beginnt mit einer ordentlicher Seitenzahl an alternativen Regeln, Zufallstabellen und einer neuen Charaktereklasse, dem Mönch. Gut. Letzteres interessiert mich weniger, weil ich eher eigene Regeln bevorzuge, aber ok. Es wird da aber schon einiges an interessantem Material geboten und gleich mal von Anfang an klar gemacht: Dieses Setting ist klopft viel mehr in die Richtung Cthulhumythos.

Ab Seite 44 geht es dann richtig los, mit der Beschreibung der einzelnen Hexes...und dann fängt es auch an, etwas seltsam zu werden. Spätestens wenn die Purple Harlequins auftauchen, kratzt man sich doch etwas am Kopf. Aber das ist nicht so schlimm, denn dann geht es schon mit Cyborgs, abgestürzten UFOs oder dem Wrack eines Eiscremewagens weiter.
Aber ich glaube, dass man diese Punkte ja immer wieder etwas anpassen kann.
Irgendwie wirkt "The Islands of Purple-Haunted Putrescence" wie eine Mischung aus Dr. Who, John Dies at the End, From Beyond und Isle of the Unknown. A bisserl seltsam, aber so voll mit Ideen, dass es sich auf jeden Fall rentiert.

Entsprechend begeistert war ich vor einigen Tagen, als ich über "Revelry in Torth" stolperte:

"Revelry in Torth takes place in a post-apocalyptic world. Seven of the most powerful wizards created a gargantuan fi reball that destroyed the world in order to prevent a slave revolt that threatened to extinguish humanity.

Hundreds of years after the holocaust, people are distrustful of magic, each other, and the unbridled forces of Chaos... demons, devils, dragons, and extra-dimensional aberrations. Out of the night-cursed desert comes heroes, villains, and treasure-seeking mercenaries to upset the balance of power. You are one of these fearless adventurers. Is that a scorpion squid erupting from the moons-lit sand? Attack!"
Im Verhältnis zu den "Islands of Purple-Haunted Putrescence" fällt "Revelry in Torth" definitiv kürzer aus. Das ganze PDF hat so viele Seite wie der Regelteil bei "IoH-HP". Das Setting ist vom Gefühl her klassischer, mit vielen lovecraftschen Elementen durchzogen. Was leider nicht dabei ist, ich mir aber gewünscht hätte, wären ein paar weitere Karten gewesen. Gerade von der Stadt Aryd's End und dem dazugehörigen Umland. Aber ok. Ist halt nicht so.
Da steckt man nicht drin.
Dafür kann man ein Hi-Res-Bild der Stadt bekommen, wenn man eine e-Mail an Herrn Satanis schickt. Sieht dann in etwa so aus:

Das Setting wie auch die neuen Regeln machen einen vielversprechenden Eindruck. Besonders die Random Tables sind wieder sehr schön. Gerade Punkt 10 auf der Tabelle für Zufallsbegegnungen:

10 - Roll twice, combining results into an unspeakable hybrid of flesh and horror!

Simpel, aber verdammt coole Idee!

Insgesamt liefern alle drei PDFs eine solche Flut an Ideen für eigene Settings, Welten oder Abenteuer, dass man sie getrost alle drei empfehlen kann. Man muss sich halt nur im Klaren sein, dass alle drei nicht unbedingt für Kinder geeignet sind. Sind die "Heavy Metal"-Filme ja auch nicht.

Man findet die PDFs alle bei DriveThruRPG.

Freitag, 6. März 2015

[Cimorra] 12 Spielervölker

So, ich habe mal just-for-fun die 12 Spielervölker des neuen Cimorras mit Hilfe "diverser Photos" und Photoshop zusammengestellt. Es ist dabei mehr eine Art Übersicht und Konzept gedacht und nicht als fertiges Artwork. Damit gäbe es ohnehin nur Ärger...

Das Ganze ist höchst inoffiziell und, wie sollte es bei Cimorra anders sein, NSFW!

Mittwoch, 11. Februar 2015

[Rollenspiel] Béthorm - The Plane of Tekumel

The first tabletop RPG setting ever published is back - with over 100 illustrations by classic AD&D artist Jeff Dee! 
Far in the future, humans and their alien allies conquer and terraform the lush planet TékumelTM. A disaster casts Tékumel's star system into a pocket dimension. Cut off from Humanspace, civilizations rise and fall as the descendants revert to savagery - while also mastering the forces of magic which operate in Tékumel's new universe. 
Strange alien creatures prowl the wilderness. Mighty heroes do battle in the arenas. Underground chambers hold vast treasures. Opposing temples wrestle for Imperial influence. Pirates and monsters prowl the steaming seas. Automatons guard ancient hoards of technological wonders. Imperial heirs compete for ascension to the Petal Throne. Enemy empires plot the overthrow the empire of Tsolyánu. Hostile nonhuman races seek the destruction of Mankind. The Undying Wizards guard - and manipulate - the timeline. Nexus points open to the Demon Realms. And the Pariah Gods seek the end of existence itself! 
Powered by the skill-based Pocket Universe system, PCs are allowed almost any combination of abilities and skills. Join an Imperial legion or hire your sword out to the highest bidder. Become a member of a secret society within your temple, or a sorcerer mastering ancient spells. Be a diplomat engaged in foreign intrigue, a wealthy bravo seeking adventure, a scholar studying secrets of the ancient past... Tékumel offers a whole world of exotic adventures! - DrivethruRPG
Mehr muss ich ja wohl kaum noch sagen, außer:

Holt euch das über 260 Seiten starke Béthorm: The Plane of Tekumel PDF bei DrivethruRPG für knapp 18$.

Mittwoch, 4. Februar 2015

[RSP-Blog-Karneval] 2x 10 Dinge

Greifenklaue leitet einen neuen "Karneval der Rollenspielblogs". Dieses Mal mit dem Thema "10 Dinge". Bei dem Thema dachte ich mir, könnte ich mal mitmachen.

Zu Beginn habe ich auch schon zwei 10er-Listen, die mir so mehr oder minder spontan eingefallen sind:

I. 10 Dinge, die sich bei Cimorra geändert haben

1. Cimorra ist keine eigenständige Welt mehr, sondern befindet sich in der Hohlwelt der Erde. Damit habe ich gleich mal zwei Probleme aus der Welt geräumt. Zum einen fand ich die Verbindung zwischen der Erde und Cimorra per se immer etwas seltsam - und zwar nicht im positiven Sinne - und zum anderen mag ich Hohlwelten mit Dinosauriern, Flugscheiben und hier und da ein paar Nazis.

2. Es gibt passend dazu eine neue Karte. Ok, sie ist noch nicht komplett fertig, aber ein Preview gibt es hier:

3. Es gibt weder Jahres- noch Tages- und Nachtzeiten in der Hohlwelt. Wie soll dies auch gehen, wenn man einen fixen Kern als Sonne hat, der ständig leuchtet? Insgesamt ist das Klima in der Hohlwelt schwül-warm. Eis und Schnee gibt es nur auf den höchsten Bergen oder in der Nähe der Pole, wo auch die Tore zur Oberwelt liegen. Ansonsten herrscht ein permanenter Tropensommer.

4. Es gibt noch mehr Tore zwischen Cimorra, der Oberwelt und auch anderen Welten. Neben den Polöffnungen gibt es noch das Plateau von Leng, dass an mehreren Orten gleichzeitig existiert. Ähnliches gilt auch für den Schwarzen Tesserziggurakt, einer vierdimensionalen Tempelanlage. Andere Tore führen zu anderen Welten wie zum Beispiel dem Mars, dem Saturn oder dem Pluto oder noch weiter entfernt.

5. Die Hohlwelt Cimorra wird von den Nachfahren der ersten, menschlichen Imperien bewohnt. Dazu gehören die Atlantica, Bethmoori, Hyperboreaner, Lemurier, Muia, Shambai, Valusier und die Vril-Ya. Weitere Einwohner sind die Marsianer, die von den Vril-Ya abstammten, die Cimorrier, was zum einen die Bezeichnung aller Bewohner der Hohlwelt ist, zum anderen die vorherrschende Menschenart darstellt, da sie sich aus allen Urvölkern zusammensetzt, und die seltsamen Nashadi, über deren Herkunft eigentlich kaum etwas bekannt ist.

6. Neben den Menschen gibt es noch einige andere Urvölker oder Neuzugänge dank der Dimensionstore. Wobei...da gibt es gar nicht so viel neues zu sagen. Die meisten von ihnen waren auch schon in den älteren Versionen von Cimorra vorhanden.

7. Es gibt viel mehr aktive Artefakte als früher. Denn seit der letzten Änderung, wo ich die Artefaktmenge etwas eingekürzt habe, fehlte irgendwie das Cimorrafeeling (TM). Deswegen gibt es wieder Luftschiffe in verschiedenen Größen und auch der Einsatz von "modernen Waffen" wie Uhrwerkwaffen wird wieder normaler sein.

8. Ebenso wird auch die Flora und Fauna irdischer sein. Damit meine ich aber nicht, dass sie im Gegensatz zu früher nicht auch exotisch und fremdartig sein wird. Es wird nur mehr "normale" Tiere und Pflanzen, wenn auch von urzeitlicher Natur, geben. Andere Wesen sind entweder in der Hohlwelt entstanden oder von anderen Welten eingeführt worden.
Pferde gibt es trotzdem keine in Cimorra...

9. Anpassung des Cthulhu-Mythos. Der Mythos wird intensiver in Cimorra eingebunden werden, allerdings gibt es einige kleine Änderungen im Vergleich zu dem sonst bekannten Mythos. Das trifft insbesondere die Großen Alten, die entweder nur wie Götter verehrt werden und damit nicht direkt in der Welt auftauchen oder eher als eine Art Monster, man könnte auch sagen Kaiju, behandelt werden. Eines der besten Bespiele wäre die Anpassung von Chaugnar-Faugns Brüder, die ich in etwas mit Yag-Kosha aus dem "The Tower of the Elefant" von gleich setze.

Auch sind nicht alle Kreaturen des Mythos per se böse oder treiben einen Gegner in den Wahnsinn. Vielmehr betrachte ich sie unter einem ähnlichen Fokus wie alle anderen Völker, Monster, Tiere und Pflanzen der Hohlwelt.

10. Ich plane Cimorra mit dem Cipher-System von Numenera zu spielen. Ich glaube, dass die Regeln wirklich gut dazu geeignet sind, eine seltsame und auch archaische Welt wiederzuspiegeln. Glaives als Krieger, Jacks als Diebe und Nanos als Magier sollten gut funktionieren. Das wird sich aber erst dann zeigen, wenn ich die dt. Version in Händen halte.

So gehen wir zu Punkt II. über...

II. 10 Settings, die man ganz gut mit dem Cipher-System spielen könnte:

1. Degenesis: Ja, ich kenne die neue Version noch nicht, aber ich kann mir gut vorstellen, dass das hinhauen würde. Glaives und Jacks wären ja einfach unterzubringen; Nanos etwas schwerer, wobei ich sie mir gut in der Rolle von Chronisten oder Anubier vorstellen könnte. Auch gäbe es genug Möglichkeiten Cypher und Oddities ins Spiel zu bringen. Liegt ja genug Zeug in der Welt rum.

2. Engel: Auch hier fände ich, dass man sowohl die Engel wie aber auch normale Menschen mit den Regeln darstellen könnte.

3. Cthulhu: In dem Fall gibt es ja zum einen das Lovecraft-Add-On zu Numenera und zum anderen gibt es bei The Strange, dem zweiten Spiel von MCG, auch gute Regeln und Beispiele für Menschen und Ausrüstung der Erde. In dem Fall wäre ein dt. The Strange auch mal nicht schlecht, wobei mich das Setting bei weitem nicht so zeckt wie Numenera. Ansonsten soll ja im Sommer auch das Cipher-System als Universalsystem heraus kommen und dies böte sich dazu ja perfekt an.#

4. Dungeons and Dragons: Warum auch nicht? Glaives als Krieger, Jacks als Diebe und Nanos als Magier. Durch die Foci kann man die Charaktere wunderbar anpassen und ich glaube, ich habe eine Möglichkeit gefunden, wie man D20-Monster recht einfach konvertieren kann. Die Challenging Rate würde dabei eine größere Rolle übernehmen. Aber dazu vielleicht später mal mehr.

5. Warhammer 40k: Settings wie Dark Heresy oder Rogue Trader sollten kein Problem darstellen. Nur die Nanos müsste man vielleicht noch mal aufteilen in Techpriester und Psioniker. Was aber ein Problem darstellen würde, sind die Space Marines, wenn man versucht einen solchen zu spielen. Wahrscheinlich müsste man mit einem Charakter auf einem höheren Rang (Tier) und entsprechender Ausrüstung spielen.

6. The Exalted: Hier müsster das Cipher-System auch sehr gut funkionieren. Mit den Foci ließen sich gut Kampfstile darstellen. Über die Völkerregeln könnte man die Fähigkeiten der einzelnen Exalted regeln und wenn man normale Gegner entsprechend einfach gestaltet, so kommt der Exalted-Aspekt ganz gut raus.

7. Star Wars: Eigentlich eines der besten Settings für das Cipher-System. Glaives als Soldaten im Allgemeinen, Jacks als Allrounder und Nanos als Jedis. Der Rest würde sich schon von selbst ergeben.

8. Matrix: Mal was anderes, weil es eigentlich kein RPG-Setting ist. Aber auch hier muss ich sofort bei den Nanos an Neo denken.

9. Div. Pulpsettings: Auch hier würden die Glaives als Soldaten oder Großwildjäger ala Quartermain, die Jacks als Abenteurer als Indiana Jones oder Nanos als verrückte Wissenschaftler so glaube ich ganz gut funktionieren.

10. Meine eigenen Settings: Woohoo! Über Cimorra habe ich ja schon oben gesprochen. Gaia würde auch funktionieren. Auch hier würde ich die Glaives als Krieger und Jacks als All-Rounder einsetzen. Nanos wären da noch ein Problem, den eigentlich kann jeder auf Gaia Magie anwenden. Man könnte die Nanos hingegen als eine Art besonders manaempfindliche Charaktere sehen, die leichter und besser Magie anwenden können als anderen und somit eine Art Protomagier darstellen. Das müsste ich dann nur noch mal mit meiner Freundin Yela abklären.

Montag, 2. Februar 2015

[Rollenspiel] Kurztipp: Myriad Song

MYRIAD SONG is a tribute to the New Wave of Science Fiction... to progressive rock and sci-fi comic books... to Rush, King Crimson, and Hawkwind ... to Incal, Valerian, and Rourke... to Heavy Metal, Dune and Fifth Element.  Journey to unknown spheres both real and imagined, because matter is merely atoms vibrating with frequency, and the difference between harmony and discord can be either an eyelash's breadth or a distant star.  Converse with strange aliens, fall in with dangerous cults, stand on impossible skyscrapers that preside over undiscovered landscapes.  The dangers are great, but the rewards are even greater. - drivethrurpg.com

Ich bin gestern über diese PDF gestolpert und muss sagen, dass mich diese Zeilen sofort angesprochen haben. Ok, weniger die Sache mit Prog-Rock, sondern viel mehr die Incal-, Heavy Metal- und Dune-Erwähnungen. Bis dato habe ich es mal überflogen, muss aber sagen, dass er Inhalt leider etwas trocken und mit viel zu wenig Artwork präsentiert wird. 
Das System ist ein Poolsystem, wo alles vom W4 bis zum W12 eingesetzt wird, was ich ganz interessant finde. Ob es funktioniert, kann ich von einem jetzigen Punkt nicht sagen. Aber im Zweifelsfall könnte man ja auch Tales of the Space Princess, Hulk and Horrors, Mutant Future, Stars without Number oder - und ich glaube, das es wirklich gut passen würde - Numenera verwenden.

Wer will, kann sich das PDF bei drivethrurpg.com für 25$ oder das Softcover bei Sphärenmeister-Spiele für 24,95€ holen.

Freitag, 30. Januar 2015

[Setting] Leviathan

Ja, ich bin es schon wieder und mir ist, mal wieder, eine Idee durch den Kopf geschossen. 
Ob es mehr wird, oder nur wieder ein Gehirnfurz, wird sich zeigen.
Den Beginn mache ich einfach mal mit einer kleinen Geschichte, die auch die Einleitung zu einer größeren Geschichte werden könnte. Zur Welt an sich möchte ich noch nicht viel sagen, denn der Sense-of-Wonder entsteht dadurch, die Welt aus der Sicht der Personen in ihre zu sehen. Entsprechend lasse ich jetzt einfach jeder Erklärung offen.

Ja, es ist eine Wall-of-Text, aber ich glaube, es ist und war auch nötig, um ein Gefühl für die Welt zu bekommen. Deswegen sage ich jetzt auch erstmal nicht mehr und überlasse es euch, den geneigten Lesern, sich eine Meinung zu bilden.

Kael erwachte wie jeden Morgen als das flackernde Licht die Rote Grotte erhellte und alles mit einem kalten, bläulichen Schimmer überzog. Es war recht kühl und aus den rostigen Schächten quoll dichter, schwerer Dampf, der sich über die moos- und flechtenüberzogenen Hügel der Grotte legte. Mit dem Entflammen des Lichtes begannen auch die Rathogs in ihren Gehegen zu quieken und zu grunzen.
Der Junge dehnte und streckte sich, nahm einen Schluck Kondenswasser aus seinem Blechbecher und zog sich seinen Mantel über, um sich vor dem klammen und kühlen Klima der Grotte zu schützen. Nach einem einfachen Frühstück, bestehend aus getrockneten Pilzen und Flechten, welche hier und in der näheren Umgebung wuchsen und von den Grottenbewohnern gezüchtet wurden, stieg Kael aus seiner kobelartigen Wohnnische und kletterte an einer Strickleiter hinab zu den Rathogspferchen. Die Tiere begrüßten ihn schon schwanzwedelnd und grunzend, denn nun folgte ihre Fütterung. Auch sie bekamen Pilze und Flechten. Selten auch mal anderes Grünzeug, Knollen oder Essensreste. Aber dies gab es nur, wenn man auf dem Markt jenseits der Faultunnel etwas eintauschen konnte. Kael war fasziniert von dem Markt, denn dort gab es eine Vielzahl von Dingen, die er zuvor in seinem Leben noch nie gesehen hatte: Komische Gerätschaften, seltsame Speisen, Tiere und Pflanzen und andere Dinge. Heute sollte wieder so ein Tag sein, denn er wollte eines der Rathogs eintauschen. So packte er nach dem Füttern der Tiere seine Umhängetasche sowie seine Brille, mit der er im Dunkeln besser sehen konnte und noch ein Messer zur Sicherheit ein. Auch wenn die Faultunnel zwar bewacht waren, so waren sie trotz allem ein gefährlicher, düsterer Ort, wo hinter jeder Ecke Wegelagerer oder schlimmerers Lauern konnten.

So langsam erwachten auch die anderen Bewohner der Roten Grotte. Die Pilz- und Flechtenzüchter krochen in die rostigen Tunnel und Schächte um in dem freucht-warmen Klima die Frucht ihrer Arbeit einzusammeln. Die Käferklauber folgten ihnen auf dem Fuße, denn in der verschlungenen Rohrsystemen gab es auch so manchen schmackhaften Käfer oder andere Kriech- und Krabbeltiere. Die Schrotter begannen wieder damit, die morschen Tiefen der Roten Grotte nach neuer Metallausbeute zu durchsuchen. Ein sehr gefährlicher Beruf, denn nur zu leicht macht man einen falschen Tritt und schon verschwindet man in der schwarzen Finsternis.

Auf diese Weise hat Kael auch seinen Vater verloren. Seine Mutter und Schwester hingegen fielen Sklavenjägern in den Faultunneln zum Opfer. Wie lange dies schon her war, weiß Kael gar nicht mehr. Es gibt nur die Tage, wenn das Licht angeht und die Nacht, wenn es wieder ausgeht. Es geschieht immer im gleichen Trott, ohne Änderung, Varianzen oder Jahreszeiten. Immer nur Licht an. Licht aus.
Seit damals hat Kael bei Tante Bera gelebt, welche ihn bis zu ihrem Tode aufgezogen hat. Er weiß bis heute noch nicht, ob Tante Bera wirklich seine Tante war oder nicht. Er kannte sie aber von Kindesbeinen an, da sie direkt neben seiner Familie lebte. Bera starb am Alter oder einer Krankheit. Er weiß es nicht mehr so genau. Eines Morgens lag sie kalt und steif neben ihm unter der Decke. Sie war Pilzsammlerin und hat in den letzten Wochen vor ihrem Ende sehr viel gehustet. Wahrscheinlich hatte sie einmal vergessen in den Pilzgrotten einen Mundschutz zu tragen. Dies war letztendlich das häufigste Todesurteil der Pilzzüchter. In den Pilzgrotten war die Luft voller Sporen und ohne Mundschutz war es nur eine Frage der Zeit, bis die Sporen in die Lungen eindrangen und sich dort festsetzen würden.
Doch diese Fragen stellten sich die Menschen der Roten Grotte nicht.
Kael und einige Männer brachten die Leiche zum Fleischschacht und ließen sie in das finstere Reich des Todes hinab. Dies war die erste, wirkliche Bestattung, welcher der Junge beiwohnte. Auf seine Frage hin, was mit den Toten geschehen würde, sagte einer der Männer, der Daw hieß, dass die Kadaversammler sich nun um sie kümmern würden, welche in dem Rohrlabyrinth unter dem Schacht hausen. Ohne genau zu wissen, was dies bedeutete, fand Kael es gut, dass sich jemand um Tante Bera kümmerte. Daw nahm sich schließlich Kael an und die beiden wurden Freunde. Überhaupt war der Zusammenhalt in der Roten Grotte sehr gut. Die Menschen lebten miteinander und halfen sich untereinander aus. Die Welt jenseits der Grotte interessierte die wenigsten. Zwar ging immer ein Tross von ihnen zum Markt, um dort Handel zu treiben, doch traute niemand den Menschen dort. Denn sie waren anders. Sie waren Fremde. Und Fremden konnte man einfach nicht trauen.

Nachdem Kael ein schönes, fettes Rathog ausgesucht hatte, legte er dem Tier einen Maulkorb um und zog es an einer Leine aus dem Gehege. Es wehrte sich und wandt sich wie wild. Ohne den Maulkorb war es unwahrscheinlich gefährlich mit den Tieren so umzugehen. Mit ihren scharfen Zähnen konnten sie ohne weiteres einen Arm abtrennen und ihre Krallen waren wie kleine Dolche geformt. Schließlich taucht Daw auf und half Kael das Tier aus dem Gehege zu bekommen. Kael nickte Daw dankend zu und machte sich dann auf in Richtung Tor zu klettern. Der Pfad führte vorbei am Siedlungstor, wo einige Männer Wache hielten und hinaus in die rostigbraune Wildnis der Grotte.
Einfach war der Weg nicht. Überall lagen metallisches Gerümpel, Schrott und von Moos überzogene Überreste herum zwischen denen die Schrotter einherkrochen und krabbelten. Man musste schon aufpassen, denn nur all zu schnell konnte Schrotterbeute von den aufgetürmten Hügeln rutschen und einen Wanderer überraschend erschlagen. Ein Risiko, dass aber jeder Grottenbewohner kannte.
In der Nacht war es gefährlich, die Gebiete außerhalb der Siedlungsgrenzen zu betreten. Auch wenn die Wachen am großen Tor der Grotte dieses wie ihren Augapfel behüteten, so kamen doch immer wieder und wieder namenlose und widerliche Schrecken in die Rote Grotte und nisteten sich dort ein. Sobald das Licht an ging, verkrochen sich diese Kreaturen irgendwo im Schrott, Rohren und Spalten. Für den normalen Reisenden, der von der Siedlung zum Grottentor wandern, sind diese Dinger zumeist ungefährlich. Doch für Schrotter und andere, die in dem metallischen Unrat wühlen, können sie eine Gefahr darstellen. Daw hat vor ein paar Tagen mit erlebt, wie ein Schrotter in ein Höhle einbrach und dort von einem Monster erwischt wurde. “Das Geräusch, der zerbrechenden Knochen, der Krallen, welche das Fleisch zerreißen und die Schreie des Totgeweihten vergisst man nicht so schnell, Kael.”, sagte Daw. Und Kael glaubte es ihm.

Das große Tor der Roten Grotte ist ein rundes Stahlloch, welches einst auch verriegelt werden konnte. Doch der Rost hat die Schaniere festgefressen und daher kann man die dicke Panzertüre nicht mehr bewegen. Heute dienen einige Blechplatten als neues Tor. Daneben, auf etwa drei Meter Höhe, befindet sich die Plattform der Torwächter. Dieses krude zusammengezimmerte Gebäude bietet genug Platz für eine Handvoll Soldaten, die mit Speeren und Bögen bewaffnet sind. Uther Cane ist der oberste Torwächter und lebt schon sehr lange in dem Wachposten. Er ist einer der wenigen, die auch eine moderne Waffen trägt. Es handelt sich um eine Art Plasmagewehr und es hat ihm schon so manchen guten Dienst erwiesen und einigen Räuber, welche versucht haben in die Grotte zu gelangen, das Leben gekostet. Das Gesetz des Cane besagt auch, dass jeder, wer von Draußen kommt, ein Zehntel seines Besitzes als Zoll abgeben muss.

Kael passierte gemeinsam mit dem Rathog das Tor und machte sich auf dem Weg durch die Faultunnel in Richtung Markt. Der Weg durch die Tunnel war lang und beschwerlich. Überall waren schleimige Schlicke, feuchtes Moos und von der Decke tropfte regelmäßig brackiges Wasser und Öl. Ein paar Lampen erleuchteten die windenden Pfand mehr schlecht als recht und in diesem diffusen Zwielicht konnte man nicht erkennen, ob sich noch andere Reisende, Wachen oder Wegelagerer auf dem engen, rutschigen Weg befanden. Der Rathog quiekte jämmerlich in der Düsternis der Tunnel und auch Kael mochte diesen Weg nicht. Der Markt hingegen war ein Ort, den er mochte. Im Gegensatz zu den anderen Bewohnern der Roten Grotte interessierte ihn der Markt und die Menschen, welche dort verkehrten. Sie sahen teilweise so vollkommen anders aus. Mit bunten Haaren, exotischer Kleidung und farbigen Hautbildern. Einige hatten seltsame technische Finessen, ähnlich wie Kaels Brille. Wäre Kael nicht an seine Rathogs gebunden, so würde er nur zu gerne wissen, woher diese Menschen kommen, wie sie wohnen und leben.
Der Weg zum Markt war dieses Mal recht sicher. Nur wenige Menschen waren in dem Tunnel unterwegs und huschten schweigend von einem Schatten zum Nächsten. Einige Wachen der Händlergilde befanden sich an den Wegposten und hatten ihre sorgsam gepflegten Bolzengewehre immer griffbereit. Der Tunnel führte eine Weile steil nach oben und war nur mit einigen Seilen gesichert, an dem sich die Wanderer fest hielten, um nicht auf dem glischigen, schmierigen Moos auszurutschen. Mit einem widerspenstigen Rathog im Schlepptau war dieser Aufstieg auch keine Freude für Kael. Mit der einen Hand zerrte der Junge das Tier hinter sich her und mit der anderen hielt er sich an dem Sicherungsseil fest. Als er den höchsten Punkt erreicht hatte, bog der Tunnel scharf nach rechts ab und sackte auch gleich wieder in die Tiefe hinab zur Knochenkreuzung.

Die Knochenkreuzung war ein Schnittpunkt der Tunnel. Ein hoher, zylinderförmiger Raum der von fahlem elekrischen Licht und brennenden Öltonnen erleuchtet wurde. Hier gab es schon einige Tauschstände von jenen, welche sich einen Platz auf dem Markt nicht leisten konnten, sowie auch ein kleiner Schrein der Maschinisten und das Wahrzeichen der Kreuzung, den Knochenmann. Dies war ein Gerippe im Zentrum des Raumes, dass einem Kreuz aus Strahlträgern befestigt war und von dessem Knochen kleine Zettel und Schriftstücke herab hingen. Lesen konnte diese kaum noch jemand. Entweder fehlte das Wissen über die Worte oder sie waren durch die Feuchtigkeit unleserlich geworden.
Direkt neben dem Knochenmann war der Schrein der Maschinisten. Rußende Kerzen flackerten auf einer Art Alter, der aus Maschinenteilen, Getrieben und Zahnrändern zusammen gesetzt war und der Priester der Knochenkreuzung stand neben ihn und predigte mit Hilfe eines Lautsprechers, der vor seinem Mund befestigt war. “Preist die Maschine! Preist sie! Denn sie gibt euch Leben! Sie schützt euch, wie eine Mutter ihre Kinder! Tut eure Pflicht im Auftrag der Maschine und denkt daran: Eure Aufgabe dient der Maschine, damit sie euch allen dienen kann!”
Kael mochte die Maschinisten nicht. Ihre seltsame Erscheinung in ihren grau-schwarzen Kutten ließ ihn erschaudern. Daw glaubt, dass die Maschinisten keine Menschen sind, sondern lebende Teile der Maschine. Von einem Freund hat er mal gehört, dass dieser einen Maschinisten gesehen hat, der mit Kabeln und Schläuchen wie eine Marionette an der Wand befestigt war und von dort aus seine Predigten hielt. Der Junge schüttelte den Kopf und bog in das Tunnelstück ab, das zum Markt führte. Dieses fiel wieder hinab in die Tiefe. Die Passanten zwängten sich dabei durch die teilweise verbogenen und verzerrten Rohre.

Gerade als Kael ein besonders enges Tunnelstück passierte, riss sich das Rathog los. Hastig versuchte Kael den Strick noch zu fassen zu bekommen, doch er glitt ihm aus den Fingern. So rannte das Tier quieckend in die Finsternis des Tunnels und verschwand dort. Fluchend zwängte sich Kael durch die Engstelle und nahm die Verfolgung des Rathog auf. Schließlich musste er das Tier gegen andere Waren für sich und Uther Cane am Zollposten umtauschen. Kael rannte in die Richtung, wo er den Rathog vermutete. Dies führte ihn in einen übelriechenden Seitentunnel, der in vollkommener Dunkelheit lag. Nun war es Zeit für seine Zauberbrille. Er setzte diese auf und schon wurde alles in ein gespenstisches, grünes Licht getaucht. Und tatsächlich… Im schleimigen Dreck des Bodens konnte Kael die Spuren des Tieres entdecken. Doch diese führten immer tiefer und tiefer in den lichtlosen, kalten Eisentunnel. Nach einer Weile gabelte sich der Tunnel und die Spuren wurden immer undeutlicher. Kael fluchte abermals und spürte, wie es ihm eiskalt den Rücken hinunter lief. Sein Magen verkrampfte sich schmerzhaft. Er konnte gar nicht genau sagen, ob es Wut über das dumme Tier war oder Angst davor, dass er es nicht finden würde und dann bei Uther Cane Schulden hätte. Niemand mochte es bei Uther Cane Schulden zu haben. Denn er verlangte für diese Zinsen. Und wer nicht bezahlen konnte, musste zu den Schrottern und dort seine Schuld abarbeiten. Und deswegen wollte niemand bei Uther Cane Schulden haben.
Panik stieg in Kael auf, denn er glaubte kaum noch, dass er den Rathog je wieder finden würde. Und so machte er sich nun mit geneigtem Haupt auf den Weg nach Hause.

Er kann bis heute nicht sagen, ob es der Gefühlscocktail in seinem Körper war oder die unglaubliche Tristesse des industiellen Chaos der Röhrensysteme. Kael marschierte mit großer Wut und Panik im Bauch eine ganze Weile, als er bemerkte, dass er auf den Hinweg zu der Gabelung nicht so lange gebracht wie jetzt. Und er war immer noch in der Dunkelheit des abseitigen Rohrsystems. Nun stieg wirkliche Angst in Kaels Körper auf. Scheinbar hatte er sich verlaufen; und das ist in den Tunneln meistens ein Todesurteil. Seine Mutter hatte ihm erzählt, dass ihre Schwester sich mal in die Tunnel abseits des Hauptweges begeben hatte und spurlos verschwunden war. Und auch andere Leute aus der Roten Grotte erzählten, wie Menschen nicht mehr aus den Faultunneln zurückkamen. Etwas Unheimliches, etwas Merkwürdiges lag in diesem Labyrinth aus Stahl, Rost und Dreck und zog die Leute in seinen tödlichen Bann. Und nun schien auch Kael diesem Bann erlegen zu sein. Panisch drehte sich Kael um. Blickte in die grünliche Finsternis, die von seiner Brille so geisterhaft illuminiert wurde. Er konnte sich absolut nicht mehr daran erinnern, dass er falsch abgebogen wäre. Und so beschloss er erst einmal einfach weiter zu gehen. Vielleicht würde er schon bald auf die bekannten Faultunnel stoßen. Stattdessen aber stieß er auf immer mehr verwinkelte Kreuzungen und Abzweigungen. Die Verzweiflung in Kaels Herzen stieg immer weiter auf. Er würde hier, in der Finsternis, sterben. Verhungern. Oder erfrieren. Oder von irgendwelchen Kreaturen, welche durch die Tunnel streifen, gefressen werden. Kael dachte an eine Mutter und seine Schwester, wie sie damals verschwunden sind. Vielleicht liegen ihre Knochen auf irgendwo hier in dem Unrat der verlorenen Gänge. Der Junge spürte, wie die Tränen in seinen Augen hochstiegen. Und so setzte er sich hin und begann bitterlich zu weinen.

Doch plötzlich horchte er auf. Waren das Stimmen? Aber ja doch. In einem der Tunnel hörte er Menschen. Das konnte, nein! Das musste der Weg zurück in die Zivilisation sein! Erfüllt von neuer Hoffnung und Mut sprang Kael auf und rannte in die rostige Röhre hinein. Mit jedem Schritt wurden die Stimmen immer lauter, doch konnte er beim besten Willen noch niemanden erkennen. Aber sie musste da sein. Hinter der nächsten Kurve vielleicht…

Was jetzt geschah, konnte Kael erst im Nachhinein verarbeiten. Die Reihenfolge der Ereignisse war einfach zu schnell und unvollständig.
Er rannte also um die Biegung, als er plötzlich den Boden unter den Füßen verlor. Tatsächlich endete das Rohr einfach in der Luft und Kael stürzte unsanft auf eine besonders seltsame Art von Gewächs. Es ähnelt einer Flechte, doch war sie im Vergleich dazu riesig, von einer braun-grauen Farbe und mit grünen Zetteln versehen. Zu diesem Zeitpunkt kannte Kael noch keine Gewächse die größer waren als Pilz, Moose, Flechten und Ranken. Und ein Baum war ihm noch vollkommen fremd. Schreiend krachte er durch das Geäst bis er auf einem scheinbar dicken Zweig hängen blieb. Benommen schüttelte er den Kopf und versuchte die Orientierung wieder zu erlangen, als der Ast plötzlich laut knirschte und unter ihm abbrach. Wieder stürzte er samt dem Ast einige Meter in die Tiefe bis er unsanft landete.
Sein Rücken schmerzte ungemein, als Kael wieder versuchte auf zu stehen und sich zu orientieren. Ein grelles Licht fiel durch das Blätterdach der seltsamen Flechten auf in herab. Der Boden unter seinen Füßen war angenehm weich und voll mit grünen, kleinen Pflanzen.
“Das…ist…Gras…” Es kam einfach so mit einem Tonfall des Unglaubens und der Überraschung über seine Lippen. Gras kannte er nur vom Markt, abgepackt in kleinen Tüten. Eine Delikatesse für die Rathogs und andere Tiere. Adrenalin schoss in Kaels Blutbahnen. Er befand sich auf einer weichen Wiese, welche von einigen hochragenden Bäumen umgeben war, die hoch bis an die Decke reichten. Diese waren voller Moos und Flechten und lange Lianen hingen von ihren Ästen und Zweigen herab. Staunend drehte sich Kael um, blickte wieder nach unten…

Und erschrak. Unter dem Ast, mit dem er abgestürzt war, lag jemand. Schnell packte er das fremdartige Geäst und warf es auf die Seite. Es war ein auf dem Bauch liegender Mann, der zum Vorschein kam. Und wie Kael zu seinem Entsetzen feststellen musste, war er tot. Nach dem ersten Schrecken drehte der Junge den Leichnam auf den Rücken. Der Mann, er war eindeutig älter als Kael, hatte keine Haare auf dem Kopf und im Gesicht. Er steckte in einer Art anthrazit-grauer Anzug oder Rüstung, die aus einem fremden, gummiartigen Material bestand und über viele Taschen und Gürtel verfügte. Zu diesem Anzug gehörte auch ein roter Umhang mit Kapuze. Neben dem Mann lag eine Art Speer im Gras, sowie auch ein anderes Gerät, dass wie eine Bohrmaschine aussah. Von einer Nagelpistole hatte Kael zu diesem Zeitpunkt genaus wenig gehört wie von den Bäumen.
‘Wenn ich diese Dinge, und vorallem was von dem Gras, einpacken würde, könnte ich sie auf dem Markt verkaufen und so meine Zollschulden bei Uther bezahlen’, dachte sich Kael nach einer Weile. Dass er den Mann getötet hatte, tat ihm leid. Aber Unfälle geschahen und zum Trauern blieb genauso wenig Zeit wie sich um sein Gewissen zu sorgen. Alles Leben ging nunmal seinen Weg des Sterblichen. Manche früher, manche später.

Gerade als Kael sich daran machte, die Leiche um ihre Habseeligkeiten zu erleichtern, vernahm er aus der Nähe ein leises Stöhnen. Er drehte sich um, schlich vorsichtig um einen der Baumstämme und entdeckte einen verwundeten Mann, der an einem Baumstamm lag. Er presste seine rechte Hand auf eine Bauchwunde, doch das Blut quoll dick zwischen seinen Fingern hindurch. Der Verletzte war älter als der Tote. Er hatte einen langen, grauen Baar und ebenso lange Haare und hatte eine getönte Brille vor den Augen. Auch trug er einen ähnlichen Anzug wie der Tote und darüber einen derben, braunen Ledermantel. Neben ihn am Boden lag eine Waffe, eine Machete mit recht langem Griff. Kael entdeckte nun auch, dass der Mann noch aus weiteren Wunden blutete. Es waren tiefe Schnitte und aus anderen ragten einige blutige Nägel.
Es herrschte eine eigenartige Stille, als Kael vor dem Mann stand und ihn beobachtete. In dieser Stille konnte er den Atem des Mannes hören. Er rasselt wie eine alte Kette, die über den Boden geschleift wurde. Plötzlich wurde er von einem Hustenreiz erschüttert und er spuckte Blut und Schleim aus. Dann richtete er den Kopf auf und Kael konnte spüren, wie er von den Augen hinter der schwarzen Brille angestarrt wurde.
“Wo ist Ben? Wo ist dieser Drecksack?!”, begann der Mann dann mit leiser Stimme zu sprechen und versuchte sich aufzurichten. Kael sprang rasch zu ihm hin.
“Mein Herr! Bitte, bleibt liegen! Ihr seid zu stark verwundet.”
“Wo ist Ben?!” Der Mann starrte in Kaels Augen.
“Ich kenne keinen Ben.”, antwortete der Junge. “Aber da vorne liegt ein Toter. Vielleicht ist er der Mann, den ihr sucht.”
“Eine Leiche?! Helf mir hoch, Junge!” Der Mann griff mit der Linken nach Kaels Arm und versuchte sich an ihm hochzuziehen. Doch er schaffte es nicht und Kael gelang es auch nicht den Mann zu halten. Er war einfach zu schwer für ihn. Und so rutschte er wieder nach unten auf seinen Sitzplatz vor dem Baum.
“’Dammt!”, schrie der Mann auf. “Wegen diesem Arsch werde ich noch hier verrecken!” Wieder hustete er und traf Kael dabei. Und wieder war schwarzes Blut mit Speichel vermischt dabei. “Die Leiche…”, setzte dann der Mann fort. “Hat er einen roten Umhang?”
“Ja, Herr. Hat er.”
“Hast du ihn getötet?”
“Kann sein.” Kael schaute dabei etwas beschämt zu Boden. “Ich weiß es nicht genau. Es ging alles so furchtbar schnell. Ich…”
“Für deine Geschichte habe ich jetzt keine Zeit, Junge.” Der Mann unterbrach Kael in seiner Rede und wieder starrten seine Augen in die des Knaben. “ Ich verblute hier in wenigen Augenblicken, denn ich spüre schon, wie die Kälte des Todes meine Glieder ergreift. Höre mir jetzt genau zu.”
Mit diesen Worten lange der Mann an seinen linken Unterarm und krempelte den Ärmel seines Anzugs hoch. Der bleiche Unterarm lag frei. Mit der rechten Hand tastete er seine Haut ab bis ein leises, mechanisches Klicken zu hören war. Plötzlich teilte sich die Haut und das Gewebe der Armes und gab eine geheime Tasche frei, die über dem Knochen lag. Und aus dieser Gewebetasche holte der Mann einen Gegenstand hervor. Er war flach und klein, vielleicht zehn Zentimeter lang und drei breit. Die Form war unregelmäßig. Das Ding schien aus einem bläulichen Metall zu bestehen und war von leuchtenden Adern durchzogen.
“Hier. Nimm den Schlüssel.” sprach der Mann und gab ihm Kael. “Sie…sie werden nach ihm suchen. Aber sie dürfen ihn nicht finden!”
“Wer wird nach ihm suchen?” Kael nahm das Artefakt entgegen, doch der Mann ging nicht auf Kael Frage ein. Stattdessen zog er sich einen goldenen Ring vom Finger und reichte diese auch dem Jungen.
“Die Karte…du…du wirst sie brauchen.”
“Aber?! Was soll ich damit machen?!”
Der Mann sackte tiefer in sich zusammen. “ Clover…Clover weis…” Und mit diesen Worten verstarb der namenlose Mann.

Kael war wieder alleine. Alleine in einer fremden Welt. Alleine mit zwei Toten. Alleine mit zwei seltsamen Artefakten und mit dem Wissen, dass er deswegen gejagt werden würde. Er machte sich nun erstmal keine Hoffnungen mehr nach Hause, in die Rote Grotte, zu kommen. Stattdessen packte er zusammen, was er von den beiden Leichen mitnehmen konnte und suchte einen Weg aus dem Urwaldhain heraus und machte sich auf die Suche nach Clover…